En el periodo previo al Foro Económico Mundial sobre Latinoamérica, el presidente Ricardo Martinelli describe el progreso de Panamá y le invita a participar en los debates que ayudarán a definir su futuro.

Ha sido una experiencia privilegiada liderar este país y ayudar a trazar su camino de transformación económica y social a lo largo de los cinco años pasados. Basado en una visión clara de la obligación de desarrollo y a través de un plan de inversión agresivo de 20 mil millones de dólares enfocado en las áreas donde el país tiene su mayor potencial, Panamá se ha convertido en el país con mayor crecimiento económico de la región y actualmente compite con cualquier otro país del mundo. A pesar de un entorno económico internacional con problemas, la tasa de crecimiento de su PIB ha alcanzado cifras de dos dígitos en 2011 y 2012.

También podemos ahora decir con orgullo que la economía de Panamá se ha convertido en la más competitiva de Latinoamérica, después de la de Chile. Desde el principio hemos apreciado claramente que este progreso debe estar basado en un esfuerzo conjunto entre los sectores locales públicos y privados – basado firmemente en principios de mercado libre combinado con un fuerte sentido de responsabilidad social.

Además, Panamá destaca actualmente como uno de los mejores lugares para establecer operaciones de negocios para empresas multinacionales. La inversión directa extranjera se ha triplicado – a 4,6 mil millones de dólares desde 2009 – y el grado de calificación de inversión de sus bonos se ha mantenido. Como resultado, Panamá ha conseguido una verdadera proyección comercial global y es ahora uno de los más importantes centros bancarios y de otros servicios financieros del mundo. Y el número de turistas que visitan nuestro hermoso país es ahora más de 2,2 millones al año.

Sin embargo, lo que da a este impresionante crecimiento significado real es que se ha logrado junto a un progreso social. Los pasados cinco años de fuerte rendimiento económico han reducido la tasa de desempleo de 6,6% a 4,1%, la inflación se ha controlado, y el número de personas afectadas por la pobreza ha disminuido constantemente. Las inversiones en fuertes infraestructuras de la sanidad, el transporte público y la educación han resultado en miles de millones de dólares para nuevos hospitales, un sistema de transporte enormemente mejorado y ampliado, escuelas y otros servicios sociales. El primer sistema de metro en Centroamérica será inaugurado en la ciudad de Panamá el próximo mes. También, esperamos que una vez se complete su ampliación, Panamá y el aeropuerto internacional de Tocumen, al que llamamos la “Central de las Américas”, se convertirá en el punto de conexión más importante de Latinoamérica.

Para mi, es un honor ser anfitrión del Foro Económico Mundial de 2014 sobre Latinoamérica en la ciudad de Panamá. El Foro es una organización de gran prestigio que reúne a las figuras más importantes del gobierno, la comunidad de los negocios, la academia y otros elementos clave de la sociedad civil.

Panamá tiene una maravillosa historia de logros que contar. Pero aún más importante, el país posee ahora la energía, el dinamismo y la confianza para continuar su trayectoria durante los próximos años y décadas – contribuyendo de manera significativa a un futuro regional esperanzador. El próximo evento presenta una oportunidad única para Latinoamérica de duplicar sus esfuerzos para conseguir el futuro brillante que se merece su gente. Y estamos seguros que sus deliberaciones contribuirán enormemente a ese objetivo común.

Bajo el tema de Abrir Caminos para un Progreso Compartido, le invitamos a que nos acompañen en ofrecer perspectivas sobre, y discutir a fondo, las oportunidades y los retos que se presentan en la agenda: Impulsar el Dinamismo Económico, Innovación para la Inclusión Social, y la Modernización de la Infraestructura. Nosotros los panameños nos aseguraremos de que nuestro gran proyecto de infraestructura – el Canal de Panamá y su expansión continua – ocupe un lugar destacado dentro de la agenda, sobre todo porque este año celebramos su 100 aniversario.

Creo profundamente en la belleza única, las oportunidades y el potencial de Panamá – y Latinoamérica como conjunto. Y tengo el placer de invitar a todos a participar activamente en las deliberaciones que esperamos sirvan para guiar la próxima etapa del desarrollo de nuestra región.

Autor: Ricardo Martinelli, Presidente de Panamá. Participa en el Foro Económico Mundial sobre América Latina 2014 en la Ciudad de Panamá.